• De Coöperatie als logische keuze? Van fascinerende voorbeelden tot samen de wereld veranderen.

    De Coöperatie als logische keuze? Van fascinerende voorbeelden tot samen de wereld veranderen.

Voor veel mensen waren (en zijn) Coöperaties even wereldvreemd of zelfs gevaarlijk. En coöperaties zijn net als Hockey dé ploegsport bij uitstek. De collectieve teamprestatie is zó allesbepalend. Het besef dat het echt samen moet gebeuren…

In dit artikel wil ik met je delen waarom Coöperaties ook doodnormaal kunnen zijn en - nog meer dan Hockey – het potentieel hebben om de wereld te veranderen. En waarom we bij Strategies and Leaders ooit besloten om zelf een Coöperatie te worden.

Van angstaanjagend tot Heilige Graal

Ja, er zijn best veel Belgen die Coöperaties bewust mijden of er eerder schrik van hebben (dankjewel…Arco), anderen hebben dan weer een Coöperatie-fetisj ontwikkeld en zien het als een heilige graal. Zo zien we soms de slinger doorslaan en wordt er ten onrechte gekozen voor de Coöperatie (of CV) als organisatiemodel. Een CV is immers niet de heiligmakende oplossing en soms kies je dus veel beter voor bijvoorbeeld een vzw als organisatievorm.

De kracht van Coöperaties is – net als bij Hockey en meer dan bij gewone ondernemingen - vooral samen ondernemen, samen verantwoordelijkheid nemen en samen de meerwaarde delen. Met een maatschappelijk doel (mee) voorop. Dat was ook ons uitgangspunt waarom we zelf een Coöperatie werden en we daar bovendien best trots op zijn.

Fascinerende voorbeelden van ondernemingszin en samenwerking

En ja het klopt dat mensen die de wereld willen veranderen al eens vaker kiezen voor een coöperatief bedrijfsmodel. Ja, je mag S&L ook wel in die categorie steken.

Vaak kiezen mensen bewust voor de CV, maar af en toe te ideologisch, te onvoorbereid, te kort door de bocht, of aangevuurd vanuit dat blinde geloof in het Coöperatieve model (de fetisj). En dan loopt het niet goed (af). Maar meestal - en gelukkig - trappen coöperaties niet in die clichés van vrijheid-blijheid, praatbarakken, traagheid in beslissingen of het dogma van Tragedy of the Commons (als in “iedere vorm van gemeenschappelijk bezit zal falen”).

Zo zijn Coöperaties vaak fascinerende voorbeelden van ondernemingszin, ze vullen de gaten van het marktfalen en kietelen langzaamaan meer het traditionele economische systeem.**
En ook wij houden van kietelen.

Rebuild Better Together

En dat kietelen is belangrijk. Want deze 99ste editie van #CoopsDay staat in het teken van ‘Rebuild Better Together’. En dan gaat ons vuur hier branden. Ik moet jullie niet meer overtuigen van het belang om het huidige economische systeem te laten kantelen. Het belang om het tipping point bereiken zodat de positieve impact de negatieve impact (van dit systeem) overtreft. Dat is wat onze eigen Coöperatie “Strategies and Leaders” – net als veel andere Coöperaties - drijft. Dat tipping point bereiken.

Werken voor de ‘goei’!

Daarom werken we voor ‘de goei’. En ja daar zijn best wat “Coöperaties” bij. Het voorbij jaar ondersteunden we er een twintigtal. Ofwel helpen we Coöperaties opstarten die ontstaan vanuit het middenveld of massabewegingen. Of – nog vaker – helpen we bestaande Coöperaties om hun strategie stevig bij te schaven, performanter te worden en (vaak) om te groeien. Ja groeien. Want als we echt gaan voor ‘Rebuild Better Together’ dan hebben ook Coöperaties meer te doen dan kietelen van het huidige economische systeem van winstmaximalisatie. Laten we maar wat schenen schoppen in plaats van kietelen. En soms is groei dan de aangewezen strategie.

Eendracht maakt macht?

Coöperaties zijn ooit gegroeid als een collectief antwoord op falen van de markt of de staat: Als X ons geen goede en kwalitatieve producten kan verkopen aan een faire prijs, dan doen we het gewoon zelf… Ze namen het heft in eigen handen. Zo groeiden consumentencoöperaties. En het coöperatieve ondernemingsmodel verruimde wel doorheen de geschiedenis. Nu zijn het niet alleen meer klanten die zich verenigen. Naast deze consumentencoöperaties kwamen er ook producentencoöperatie, aankoopcoöperaties, werkerscoöperaties en multistakeholdercoöperaties waar gecombineerd leveranciers, werkers, klanten of zelfs de overheid aandeelhouder zijn.

Wist je trouwens dat best veel Hockeyploegen ook effectief een coöperatie zijn? Ook op organisatorisch vlak beseffen ze dat het echt samen moet gebeuren…:)

En ondersteuners >>Naast ons zijn er nog veel organisaties die de Coöperatieve beweging stuwen. Neem maar eens een kijkje bij Coopkracht of Cera als je vragen hebt over het doen en laten van Coöperaties.

Een slagkrachtige werkerscoöperatie

Veel types coöperaties dus. Strategies and Leaders is een werkerscoöperatie. Ja, bewust! En neen, niet dogmatisch. Een goed doordacht bedrijfsmodel waarvan we geloven dat het ons het best in staat zal stellen om “de wereld mee te veranderen”. Want zo ambitieus zijn we wel.

De Coöperatie stelt ons in staat om heel slagkrachtig te zijn in ons ondernemerschap. Samen delen we in de risico’s en de lasten. Maar nog meer dan dat delen we de lusten. We doen dit vanuit gelijkwaardigheid, doelmaximalisatie, een deep democracy besluitvorming, en uiteindelijk geldt ook hier het principe ‘één vennoot, één stem’,. Maar anderzijds zijn we ook erg gestoeld op efficiëntie, vertrouwen en zelfsturing. Een enorme leercurve. Een zot avontuur.

We breiden uit!

Maar we zijn ook op ons hoede voor de risico’s en valkuilen van dit model. Het was dus erg spannend om deze lente voor het eerst - sinds we in 2019 gestart zijn met 6 vennoten - nieuwe vennoten te mogen verwelkomen. Collega’s die al een hele tijd meedraaiden en nu ook - nog meer dan ooit - mee aan de kar trekken. En binnenkort zijn we hier met 23 waarvan we hopen dat – nadat we elkaar goed genoeg besnuffeld hebben en alle randvoorwaarden goed zitten - ze binnenkort ook allemaal mee aandeelhouder zijn van onze werkerscoöperatie. Op volle kracht vooruit.

Sneller EN verder?

Het bekende Afrikaans spreekwoord van “alleen ga je sneller, samen kom je verder” hebben we hier intussen ook de deur gewezen. We zijn nu op een ritme en slagkracht gekomen dat we kunnen stellen: “Samen ga je sneller, samen kom je NOG verder”.

Strategisch advies ontvangen? Schrijf je in op onze nieuwsbrief.

Dit is ook interessant voor jou

Aanbod in de kijker