• Eenzaamheid als leider doorbreken

    Eenzaamheid als leider doorbreken

Je komt als nieuwe directeur binnen in de organisatie. Wanneer jij over de middag binnenkomt om samen boterhammen te eten voel je alle ogen op jou gericht. Het wordt een beetje stiller. En mensen veranderen van onderwerp.

Of het is crisis in de organisatie. De financiële situatie zorgt er voor dat niet iedereen kan blijven. Op je eentje teken je verschillende reorganisatieplannen uit. Maar je hebt niemand om ze aan af te toetsen. De kennis dat je een aantal personen zal ontslaan weegt op jou, maar je draagt het alleen.

Eenzaam tijdens Covid

Leiderschap kan zeer eenzaam zijn. Zeker tijdens de Coronaperiode, als je medewerkers verplicht thuis werkten. Je enige contact met je medewerkers waren formele ingeplande momenten, mails en natuurlijk die ene keer dat jullie gingen wandelen. Het skyperitieven hielden we ook niet lang vol. Toch hetzelfde niet!

Leiderschap kan zeer eenzaam zijn, maar dat hoeft niet.

Eenzame leiders geven niet goed leiding

Je eenzaamheid heeft effect op jou. Uit onderzoek blijkt dat eenzaamheid in eerste instantie er voor zorgt dat mensen minder plezier ervaren. Het leven wordt grijs en je ervaart minder enthousiasme. In tweede instantie zorgt  eenzaamheid gemiddeld ook voor een toename van spanning en angst. Eenzame mensen worden vaak ook hard. Misschien heb je al gemerkt dat je empathie verliest,  meer gaat oordelen en minder tolerant bent voor de imperfecties van anderen. Tenslotte leidt eenzaamheid vaak ook tot een toename van je stress en onzekerheid.

Al die innerlijke impact van eenzaamheid heeft natuurlijk ook effect op jouw gedrag als leider. Een eenzame leider staat minder open voor dialoog. En dat kan ook een professionele relatie met je medewerkers in de weg zitten.

Het wordt gezegd dat eenzaamheid gewoon de prijs van succes is. In sommige leiderschaptheorieën wordt eenzaamheid zelfs gecultiveerd. Eenzaamheid aanvaarden is enkel een goed advies als je een cynische gestresseerde angstige manager wil worden.

Eenzaamheid (h)erkennen

Iets doen met die eenzaamheid gaat niet vanzelf. Een eerste stap is je eenzaamheid als leider erkennen.  Je hebt ondertussen al de helft van dit artikel gelezen. Blijkbaar doet het iets met jou. Ben je eenzaam? Dat is helemaal ok.

Weet dat leiderschap altijd komt met een onaangenaam gevoel, als een soort jeuk. Krampachtig dat onaangename gevoel bestrijden, door ieders vriend te willen zijn, zal er in the end voor zorgen dat je niet meer de juiste dingen doet. Niet alles moet worden opgelost.

Een tweede stap is het herkennen van het gevoel “eenzaamheid”. Uit schrik voor afwijzing schakelen heel wat leiders hun gevoelens uit. Niet goed. In het ergste geval worden die dan cynische robotmanagers. Herkennen dat je eenzaam bent betekent ook dat je voelt. En dat je een mens bent.

Oefen dus op het herkennen van je gevoelens, ook eenzaamheid. Dat is niet eenvoudig. Maak tijd om te reflecteren, hou een dagboek bij, lees boeken over persoonlijke ontwikkeling. Sta toe jezelf te herkennen in verhalen van anderen.

Helemaal straf is als je jouw gevoel ook in je team binnenbrengt. Leiders leiden zo ook in het creëren van een open en veilige cultuur.

Vluchten door veel contacten en activiteiten

Nogal vaak vluchten mensen weg van eenzaamheid. Dat doen we door ons te omringen met mensen die ons helpen de eenzaamheid te vergeten: een overdaad aan oppervlakkige sociale contacten, teveel activiteiten buitenshuis en op naar het volgende feestje. De belangrijkste factor in eenzaamheid is niet het aantal of de frequentie van contacten. Eenzaamheid wordt veroorzaakt door een tekort aan betekenisvolle en diepe verbinding met andere mensen.

We vluchten in veel contacten of we bestrijden eenzaamheid met verslavingen, alcohol op kop.

“Eenzaam Samen” heet dat dan.

Je bent niet alleen in die eenzaamheid

Het goede nieuws is dat je niet alleen bent in die eenzaamheid. Zowat elke leider heeft er last van. Meer en meer leiders komen daarom samen in groepen of cirkels. Daar delen ze dan hoe echt met hen gaat. Daar bespreken ze de uitdagingen waar ze voor staan en geven elkaar ongezouten advies zonder te oordelen.

Wacht niet met het aansluiten tot één van deze groepen tot je ze echt nodig hebt. Door proactief deel te nemen aan jouw groep van leiders voorkom je net dat je in eenzaamheid valt.

Zoek voor jezelf zo’n plek die bij jou past. En als je er geen vindt, geef mij dan een seintje via koenraad@strategiesandleaders.com. Dan maken we zo’n plek voor jou.

Strategisch advies ontvangen? Schrijf je in op onze nieuwsbrief.

Dit is ook interessant voor jou

Aanbod in de kijker