• Hoe wij via overvloedstrategie onze impact verdubbelden in tijden van crisis.

    Hoe wij via overvloedstrategie onze impact verdubbelden in tijden van crisis.

Wij zijn gelukkig met waar we vandaag staan. Maar het zag er op 17 maart wel even helemaal anders uit.

Onze sales was dood

Balen was het. In de eerste week van de lockdown werden 70% van onze lopende opdrachten stopgezet. En zowat elke organisatie en bedrijf waarmee we in gesprek waren liet weten dat het nu niet het moment was. Onze sales was dood.

We hadden het verwacht. Al op 13 maart zaten we samen met het hele team voor een eerste oefening in “recessiestrategie”. Peter haalde er zelfs zijn oude schoolboeken bij. Niemand van ons had begin dit jaar kunnen denken dat we zouden moeten studeren op strategie in tijden van recessie.

Overvloed als strategie

Natuurlijk ging het aanpassen van onze strategie gepaard met veel emoties. Er was angst: Voor het virus, voor onze inkomsten. Plots zaten heel wat van ons thuis, vaak mét kinderen. En dat bracht zeker spanning.

Maar het vertrekpunt van onze strategie was eigenlijk “overvloed”: we gaan geven zonder terug te vragen. Zo deden we aan “overvloed”:

We maakten een groot bedrag aan kapitaal vrij voor de medewerkers van de coöperatieve. We zouden blijven werken en “intern werk” doen. Dat is werk om onze kwaliteit, onze processen en systemen te optimaliseren. Heet het “Interne Business Development”.

We installeerden een helpdesk. En we gaven gratis advies aan een honderdtal organisaties en bedrijven.

We investeerden in een webinarstudio en vooral: we betaalden onze medewerkers om hun kennis om te zetten in een webinar. Voor een webinar van één uur heb je al snel 40 uur ontwikkelingstijd nodig.

Crisiscommunicatie

Soms moet je ook wat geluk hebben (of was het voorbestemd?). Net voor de lockdown stond de beste crisiscommunicatiespecialist van het land voor onze deur (Kim Vercruysse). Ook al was dat niet de bedoeling, ze bleef plakken.

We gingen intensief communiceren. Onze bestaande communicatieplannen gooiden we overboord. We deden intensieve oefeningen over onze doelgroepen en hoe de behoeften bij hen (soms dagelijks) veranderden. Op basis daarvan pasten we onze communicatie aan. We namen deel aan de solidariteit.

Nieuwe doelgroepen en behoeften

Volgens ons oorspronkelijk strategisch plan werkt Strategies and Leaders in 2020 voor 50% voor de ‘Social Profit en de helft voor Missiegedreven profit. We hadden snel door dat Corona die verhouding zou wijzigen.

Voor Missiegedreven profit-ondernemeningen zou het even heel moeilijk worden. Voor social profitorganisaties minder (behalve de cultuur en eventsector). We schatten ook in dat voor social-profit organisaties er vaak meer tijd vrijkwam voor strategisch denken, voor profitorganisaties minder.

We verwachtten in de social profit op middenlange termijn een stijgende behoefte aan sociaal bewegingswerk (politieke strategie), fundraising, ledenstrategie, efficiëntie, innovatie en communicatiestrategie. We pasten ons aanbod hieraan aan.

En natuurlijk zagen we de kans voor de zorgsector om zich te versterken, maar ook de stijgende roep dat onze zorg in Vlaanderen anders moet. We trokken Charlotte Delbeke aan om die veranderingen bij onze zorgklanten te realiseren.

Impact x 2,5

Allemaal goed en wel, maar kan je daar dan wel van leven? We waren net 70% van onze inkomsten verloren en onze hele sales lag dood.

Door te investeren in “intern werk” zorgden we er voor dat ook onze salesaanpak drastisch veranderde. We zetten in op data, automatisatie en strakke monitoring van onze sales. En een persoonlijke aanpak. Natuurlijk.

Maar we werden ook veel efficiënter. Eerste kennismakingen gaan enkel nog online door, dat scheelt heel wat tijd. We investeerden verder in IT en interne communicatie.

De tijd die we konden besteden aan het bereiken van nieuwe klanten steeg met factor 2,5. Het aantal klanten ook. Stuk voor stuk organisaties en bedrijven die de wereld verbeteren.

Gelukkig met waar we nu staan

We hebben het meer dan overleefd. Onze omzet verdubbelde. We zijn niet meer een team van acht. We zijn nu met twaalf.

Wat ook nieuw is, is dat we veel meer spontaan gevraagd worden voor opdrachten, voor keynotes en webinars. Dat is fijn.

Maar natuurlijk zijn we voorzichtig. De economische impact van deze crisis zal zich pas in het najaar goed doen voelen. Het lijkt er op dat ook 2021 een jaar van semi-lockdowns zal worden. Wij zullen flexibel blijven en ons steeds moeten aanpassen, net als jij.

Wij zetten in het komende jaar verder in op 3 speerpunten:

  • We lanceren een nieuwe aanbod in de zorg
  • We optimaliseren onze eigen marketing en salesstrategie
  • We zetten verder in op inteamiteit: gedeeld leiderschap, een feedbackcultuur en sterke teamstructuur

Dit  om er voor te zorgen dat we zoveel mogelijk organisaties en bedrijven die bijdragen aan een betere wereld door deze crisis loodsen. Daar gaan we voor.

Overvloed vs Angst voor tekort

Ook wij hadden schrik. Ook wij dachten er over om te downsizen. Te wachten. Te stoppen. We deden het niet. We investeerden.

Wat we hebben geleerd:

  • Door positief te denken en te geloven dat het zal lukken verhoog je de kans om succesvol te zijn. 
  • Door vrijgevig te zijn naar klanten en medewerkers krijg je op de één of andere manier terug.
  • Er zijn meer talenten in een mens dan zijn functie beschrijft. Zet ze allemaal in. Het keert terug. 

En soms komt er niets terug. Of je faalt. Dat is ook ok.

Dankjewel.

Charlotte, Herman, Marianne, Juliska, Peter, Benno, Aurélie, Koen, Frederic, Hadiel, Kim en Koenraad

Dit is ook interessant voor jou

Aanbod in de kijker