• Wees niet "The manager"

    Wees niet "The manager"

Ik was echt supergoed bezig. Van een jaaromzet van 50.000 € naar anderhalf miljoen op enkele jaren tijd. De ene na de andere target werd binnengehaald. We voerden schitterende campagnes met een snelle groei van het aantal klanten als resultaat. We namen zelfs onze concurrent over!

Eerst wou ik nog de vriend van mijn medewerkers zijn, maar na een tijdje nam ik afstand. Toen ik voor de eerste keer een te trage medewerker had ontslaan voelde ik het nog. Maar daarna niet meer:  “Mensen zijn middelen en middelen dienen het resultaat. Mensen zijn instrumenten. Net zoals de koffiemachine.”

The manager

En toen hoorde ik het voor het eerst als een scheldwoord: “de manager”. In de zachte sector waren ze mijn resultaatsgerichtheid niet gewend. Dus werd ik al spottend in de wandelgangen “de manager” genoemd: de man die kost wat kost zijn resultaat haalt.

We gingen door en ik omarmde het scheldwoord als een geuzennaam. In een sector vol inefficiëntie wou ik graag “de manager” zijn: Sneller, beter, meer. Mijn resultaatsgerichtheid legde me geen windeieren. Nog steeds niet!

"Met Strategies and Leaders bieden we zogezegd Interim-management aan. Maar wat we echt doen is het tijdelijk ter beschikking stellen van leiders"

 
  • En plots kon het zo niet meer verder. Mijn medewerkers waren op:
  • Het ziekteverzuim onder hen was hoog.
  • Ze verlieten de organisatie voor een meer aangename job.

Ze wisten niet meer waarom ze deden wat ze deden (ook al hadden we een supersterke  en sociale missie)

Gezaag

En ik kreeg gezaag. Over te harde werkdruk, over te slechte arbeidsomstandigheden, over te lage lonen. Over de decoratie aan de muur die niet fijn genoeg was. En dat er meer planten moesten komen.

Toen introduceerde ik nieuwe planten. En iets moois voor aan de muur. Extra-legale voordelen. Extra medewerkers. Nieuwe bureaustoelen, snelle laptops. En Iphones.

En het gezaag bleef.

Ik deed iets verkeerd.

Ik heb er een paar jaar over gedaan om van “de manager” naar “de leider” te evolueren. Het gezaag stopte. En de omzet per medewerker verdubbelde.

Ik bespaar jou graag de theorie over het verschil tussen leiderschap en management. Dat kan Google jou wel vertellen.

Veel interessanter is wat ik heb gedaan:

  • Ik ben beginnen zeggen hoe ik me voel. Zodat het veilig werd voor anderen om te zeggen hoe zij zich voelen.
  • Ik ben mensen beginnen aanwerven die me irriteren. Omdat zij iets hebben dat ik tekort kom.
  • Ik ben beginnen vertellen over mijn dromen voor de organisatie. Hoe we samen de wereld aan het veranderen waren.
  • Ik ben gestopt met enthousiaste startende medewerkers taakvrijheid te geven.
  • Ik ben begonnen met twijfelende medewerkers met een lange staat van dienst te vragen hoe zij het zouden aanpakken.
  • Ik ben beginnen delegeren zonder te stoppen met controleren.
  • Ik begon mijn collega’s te observeren om te zien waar zij behoefte aan hadden.
  • Ik ben risico’s beginnen nemen én ben die transparant, ook de financiële, met alle medewerkers beginnen delen.
  • Normen, waarden en gedrag werden mijn voornaamste onderwerp van evaluatiegesprekken.
  • Ik ben gestopt met mensen te redden. Ik heb hen geholpen zelf verantwoordelijkheid te nemen over hun te verwachten resultaat.

Oud vs nieuw leiderschap

In heel wat organisaties verdwijnt het klassieke hiërarchische leiderschap. Meer autonomie bij professionals zorgt er voor dat organisaties wendbaarder en weerbaarder kunnen zijn. Super! Maar het daagt ook de leider uit een andere rol aan te nemen.

Het oude idee van de manager als een sterke man die een oplossing heeft voor elk probleem en zegt wat jij hoe wanneer en waar moet doen is helemaal niet hoe natuurlijk leiderschap er uit ziet. En het is al helemaal niet hoe de huidige generatie werknemers over hun ideale leider denkt. Het coördineren en het verdelen van schaarse tijd en andere middelen komt meer en meer bij het team te liggen. Dat wil echter niet zeggen dat er geen nieuw leiderschap meer nodig is.

Carucci en Mc Kinsey deden elk 10 jaar onderzoek naar management en leiderschap. In 2016 kwamen ze afzonderlijk  met de resultaten. Er was een duidelijke common ground.

Nieuw leiderschap kenmerkt zich door:

  • Goed zijn in beslissingen nemen, in strategische als in dagelijkse problemen. Een goede beslissing neem je niet zomaar. Je verzamelt info, analyseert en beschouwt. Met andere woorden je doet aan probleemanalyse.
  • Het doorpakken om resultaten te bereiken. Dus meer dan visie ontwikkelen en communiceren. Dus meer dan het stellen van doelen. Ook efficiëntie en productiviteit vooropstellen en hierbij de juiste prioriteiten stellen.
  • Het zoeken naar verschillende perspectieven. Anderen stimuleren om met ideeën te komen. Openstaan voor andere zienswijzen.
  • Het bouwen van vertrouwensbanden. Door belangstelling te tonen en hierin voornamelijk  ondersteunend te zijn. Anderen proberen te begrijpen en aan te voelen. Ongegronde angsten weg nemen en zorgen dat de energie op de juiste zaken worden gericht.

Wat heb jij dan nu te doen?

Heel fijn die nieuwe inzichten rond leiderschap. Maar het stelt managers en leider wel voor gigantische uitdagingen. Dit heb je te doen:

  • Als leider heb je jezelf te ontwikkelen. Ben je goed in cijfers, processen en structuren? Leer dan bij over emoties, mensen en jezelf. Ben je sterk in visie en charisme? Leer dan bij bij over timemanagement en effectiviteit. Zoek een sterke leiderschapscoach. Volg trainingen in persoonlijke ontwikkeling. Disrupt jezelf.
  • Doe het niet alleen. Je zal nooit alles in jezelf kunnen ontwikkelen. Laat je in jouw managementteam omringen door mensen die op sommige aspecten in leiderschap veel verder staan dan jou. Omarm die verschillen.
  • Zoek ook Interim-oplossingen. Stop met te zoeken naar de finale ideale samenstelling van jouw managementteam. Teams zijn constant in ontwikkeling waardoor je steeds de ene of andere competentie mist. Het is ok om die tijdelijk in te laten vullen via interim-medewerker.

Auteurs van dit artikel: Koenraad Depauw en Aurélie De Cock

Met een leiderschapscoaching word je de leider die je graag wil zijn. 

Dit is ook interessant voor jou

Aanbod in de kijker